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蓝鲸的祖先长啥样?像海里的鳄鱼一样满嘴尖牙_自然频道_东方资讯

发布日期:2020-10-09 02:38   来源:未知   阅读:

蓝鲸是地球上人类已经发现的最大的动物,它属于须鲸的一种。一直以来,科学家就对须鲸的起源感到困惑不解,因为须鲸的嘴里没有牙齿,而是像刷子一样的角质须。须鲸们性情温顺,以海洋中的小鱼小虾和浮游生物为食,从这方面看,须鲸似乎不能算作顶级掠食者,那它究竟是怎么进化出这么大的体型的呢,摇钱树精英心水论坛

最近,科学家们终于发现了须鲸的祖先,向我们揭开了鲸鱼演化过程的冰山一角。原来,须鲸的祖先可都是海洋“黑老大”一般的存在,是当时海洋中最凶猛的掠食者。科学家发现的化石证据就是从美国南卡罗莱纳州发现了一具古鲸的化石,名为哈氏冠齿鲸。这种鲸鱼长着“冠状的牙齿”,这是它最显著的特点。

哈氏冠齿鲸生活在距今3000万年前,是古鲸向现代鲸鱼进化的重要纽带。在牙齿上,科学家们找到了古鲸向须鲸进化的一些鲜明证据。

在哈氏冠齿鲸的牙齿中,前端的牙齿为圆锥形,和现代齿鲸的牙齿类似,是海洋掠食鲸鱼的标志。但在它的嘴巴深处,却有另一种带有锯齿状的牙齿,竟然和食蟹海豹的牙齿结构相似。食蟹海豹的主要食物就是磷虾,牙齿跟篦子一样,能起到一定的过滤作用,这说明在3000万年前,古鲸已经有了滤食的习惯,同时会捕食一些大型猎物。

研究人员认为,海洋中的底层生物群体十分庞大,这为滤食动物的产生创造了基本条件。鲸鱼在约3000万年前开始分化,一部分鲸鱼选择继续捕食大型海洋动物,大口吃肉,而另一部分鲸鱼则选择放弃锋利的牙齿,转而以海洋中丰富的底层生物群体为食,后来逐渐产生了须鲸。就像一个家族分家一样,大儿子选择继承家里的祖业,二儿子为了减少竞争,去开辟新的市场一样。对鲸鱼种群的延续来说,这种在食物上的分化意义重大。

因为须鲸进攻性降低,缺乏有效的自保手段,所以须鲸在丰富食物的支持下,将自己的体型变得越来越大,最终成长到了蓝鲸这种重达180吨的庞然大物。须鲸在某种程度上和大象类似,性情温顺,靠体型来威慑敌人。从这方面来说,这是古鲸相当成功的一次进化。